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Ljubicic Campeón del Masters 1000 de Indian Wells

El croata Ivan Ljubicic, vigésimo sembrado, ganó el domingo el Masters 1000 de Indian Wells al vencer en la final al estadounidense y séptimo favorito Andy Roddick por 7-6 (7/3), 7-6 (7/5) en dos horas y siete minutos.

Ljubicic llegó a 10 títulos en su carrera profesional. En su camino al campeonato, había derrotado en semifinales al español Rafael Nadal, tercer favorito, al que le impidió revalidar su título en este torneo y que no ha logrado revalidar algún título en cancha dura. Mientras, en la cuarta ronda había aplastado al segundo sembrado y número dos mundial, el serbio Novak Djokovic.

Para Roddick fue la tercera final del 2010 después de las de Brisbane y San José y su primera en un Masters 1000 desde Cincinnati-2006.

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Nadal a enfrentar a Ljubicic en semifinales de Indian Wells

El tenista español Rafael Nadal sigue rumbo a una exitosa defensa de su título en el torneo de Indian Wells luego de vencer el jueves al checo Tomas Berdych por 6-4 y 7-6 en los cuartos de final.

“Fue un triunfo muy importante para mí”, dijo el español número tres del mundo en una entrevista en la cancha. “Las condiciones siempre son muy agradables aquí y me sorprende esta sensación”, agregó.

El zurdo español perdía 3-1 en el “tiebreak” del segundo set, pero ganó los últimos tres puntos del partido en el Indian Wells Tennis Garden para reservarse un lugar en las semifinales contra el croata Ivan Ljubicic.

Ljubicic, quien cumple 31 años el viernes, se dio un regalo de cumpleaños anticipado al derrotar al argentino Juan Mónaco por 4-6, 6-2 y 6-1 para avanzar a las semifinales anteriormente el jueves.

Con esta victoria Ljubicic, se convirtio en el primer croata que llega a semifinales de Indian Wells desde que lo hiciera Goran Ivanisevic en 1996.

Federer eliminado de Indian Wells

Roger Federer desperdició tres puntos de partido antes de sufrir el martes una sorpresiva derrota ante el chipriota Marcos Baghdatis por 5-7, 7-5 y 7-6 en el torneo de tenis de Indian Wells.

El suizo número uno del mundo, quien había vencido al chipriota en sus seis encuentros previos, perdió el tiebreak por 7-4 y su partido de tercera ronda cuando no pudo devolver el poderoso primer servicio de su rival.

Federer, tres veces campeón en Indian Wells, tenía una ventaja de dos puntos de partidos al final del segundo set y logró otro en el duodécimo juego del tercero, pero los desperdición todos debido a errores no forzados.

“El siete es mi número de la suerte”, dijo un feliz Baghdatis en una entrevista desde la cancha, luego de llevarse la victoria en dos horas y 22 minutos. “No sé qué decir. Estoy muy feliz. Es una victoria fabulosa para mí”, agregó.

El número 27 de la ATP enfrentará en la próxima ronda al español Tommy Robredo, quien venció al israelí Duda Sela por 6-3 y 6-0.

“Gasté muchas oportunidades”, dijo Federer a periodistas, luego de perder con al menos un punto de partido a favor por primera vez desde que cayó ante Rafael Nada en la final de Roma en el 2006.

“Esto vuelve y te persigue. Pero él aguantó, obviamente, de otra manera no estaría ahí. Ese fue el resultado”, agregó.

Federer parecía tener el partido bajo control cuando rompió el saque de Baghdatis en el duodécimo juego para llevarse el primer set en 45 minutos.

En el segundo ambos tenistas defendieron su servicio hasta que Federer, con una ventaja 5-4, desperdició dos puntos de partido luego de estar 15-40 con el saque de su rival.

TIRO LARGO

El 16 veces campeón de un grand slam lanzó un tiro de derecha largo y luego vio como un revés se iba más allá de la línea de fondo para que Baghdatis igualara la cuenta antes de poner el marcador 5-5.

El chipriota, que alcanzó su primera final de grand slam en el Abierto de Australia en el 2006 -cuando lo derrotó Federer-, rompió el saque del suizo en el próximo juego y defendió su servicio para igualar el partido.

Federer recuperó el control cuando rompió a Baghdatis en el cuarto juego del último set, pero el chipriota quebró de regreso en el séptimo, cuando el suizo envió un tiro a la red.

Aunque Federer logró un tercer punto de partido en el duodécimo juego luego de que Baghdatis lanzó una pelota a la red, no lo pudo aprovechar cuando fue por un tiro ganador de revés junto a la línea.

El chipriota, quien entretuvo al público en el estadio durante toda la noche con su mezcla inteligente de globos y tiros cortos, mantuvo su servicio cuando un revés de Federer se fue ancho. Baghdatis luego dominó el tiebreak.

“No fue mi peor partido, lo saben. Las condiciones son rápidas, es difícil devolver, pero hice muchas cosas buenas esta noche, aunque también muchas cosas malas”, dijo Federer.

“Es sólo una cuestión de no dejar que eso ocurra muy a menudo. Yo podría estar sentado aquí una hora antes y decir con que comodidad gané el partido en set consecutivos sin jugar bien, pero seguí avanzando”, agregó.

“Siempre hay una línea muy fina. Es por eso que no me gusta ahora el castigarme demasiado luego de una derrota como esta”, concluyó

Hit for Haiti en Indian Wells

Las ex leyendas del tenis Andre Agassi y Martina Navratilova acapararon la atención del público con su ingenio mientras jugaban partidos de exhibición el viernes para recaudar dinero para las víctimas del sismo en Haití.

Navratilova y Justine Henin derrotaron a Steffi Graf y Lindsay Davenport por 8-6 en un desenfadado partido de dobles, antes de que Pete Sampras y Roger Federer se impusieran a Agassi y Rafael Nadal por el mismo marcador.

Tras el final de ambos partidos, ante un público de 16.100 personas en el Indian Wells Tennis Garden, el propietario de la sede Larry Ellison entregó un cheque por un millón de dólares para el fondo de la Cruz Roja estadounidense para Haití.

“Esperamos que sean más de un millón de dólares”, dijo el multimillonario magnate del software y presidente ejecutivo de Oracle, en una conferencia de prensa.

“Lo que garantizamos fue al menos un millón de dólares pero la gente continúa donando. Con un poco de suerte, juntaremos todo y pasaremos la meta del millón de dólares”, añadió.

Cada uno de los ocho tenistas que compitió en los partidos de beneficencia “Hit for Haiti” usó un micrófono para que el público y los espectadores por televisión pudieran escuchar las bromas mientras jugaban.

Navratilova marcó el tono del partido de mujeres con un aluvión de ocurrencias.

Luego de que Graf perdió su micrófono cuando corría hacia atrás para hacer una devolución, Navratilova le dijo: “Se te cayó el micrófono cuando corrías para atrás. ¿Eso quiere decir que eres más rápida que la velocidad del sonido?”

Agassi hizo prácticamente una rutina cómica que le hubiera valido críticas positivas en su ciudad natal de Las Vegas.

TIPOS CALVOS

“Sabes lo que todos aquí están pensando: ¿quiénes son esos dos tipos calvos jugando con Federer y Nadal?”, le dijo Agassi a Sampras en broma, quien a su vez comparó a Agassi con el personaje de televisión Kojak.

Agassi centró la mayoría de sus bromas en su eterno rival Sampras, a quien reprochó por dejar malas propinas.

Cuando Sampras no estuvo de acuerdo con una decisión del juez de línea, Agassi, muy rápido, le dijo: “¿Sabes lo que se pierde primero Pete? Los ojos son la primera cosa en perderse”.

Mientras el público se deleitaba con las bromas sin fin y el juego creativo, el objetivo de la tarde no se olvidó.

“Estoy muy entusiasmado de estar aquí y volver al Indian Wells para hacer esto por Haití”, dijo Agassi.

En tanto, Davenport añadió: “Cuando entramos a la cancha y estaban pasando algunos videos (de Haití), eso lo baja a uno a tierra sobre el por qué se realizaba este evento”.

“Ayudar aunque sea sólo un poco definitivamente se siente bien”, añadió.