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Los rivales ahora son más duros: Lance Armstrong

El siete veces campeón del Tour de Francia, Lance Armstrong, reconoció que los ciclistas contra los que compite actualmente son más fuertes que aquellos con los que corría cuando tenía 30 años.

Armstrong se retiró después de ganar sus siete títulos parisinos y, posteriormente, regresó en el 2009 para buscar recuperar viejas glorias, y aunque no pudo ganar el Tour el año pasado, terminó en tercer lugar. En la temporada actual, no ha podido ganar ninguna prueba y se vio afectado por una enfermedad que le hizo cambiar su calendario.

Sin embargo, ya recuperado, ahora se encuentra en Los Ángeles para participar en el Tour de California, a disputarse entre el 16 y el 23 de mayo, el cual le servirá para preparar la competencia francesa, que es su principal meta para este año.

“Me gustaría pensar que voy en la dirección correcta ahora, pero por eso estamos aquí. Es un buen evento para probarse a uno mismo aunque hay que tener en cuenta que la actual generación de ciclistas es mejor que con la que competía cuando tenía 30 años. Estoy cerca de los 39 y compito con tipos de veintitantos”, mencionó Armstrong en declaraciones que recoge Marca.

El ciclista tejano aseguró que cambió su calendario de competencia tanto por su enfermedad como porque deseaba pasar más tiempo con su esposa y sus cuatro hijos.

“Hubo momentos en los que pensé que podía recuperarme y luego tuve problemas físicos y de salud que se presentaron y complicaron las cosas”, concluyó Armstrong, quien pasó tres años y medio retirado.

El Tour de California es de buenos recuerdos para Armstrong, pues fue ahí donde reapareció tras su retiro; su primera etapa se corre el domingo desde Nevada City hasta Sacramento.

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Sr. Alberto Contador

Mirando varios diarios virtuales españoles, me encontré con la noticia de que el campeón del Tour de Francia, Alberto Contador declaraba que su relación con el estadounidense Lance Armstrong, su compañero en el equipo Astana, “es dura”, y a pesar de ser “un grandísimo campeón”, “nunca le he tenido admiración, ni se la tendré”.

La polémica relación entre Armstrong y ContadorQue poca memoria tiene el Sr. Contador, porque si mal no recuerdo en el Tour del 2007, después de ganar el Tour declaró el hecho de que el haber leído el libro de Armstrong durante su recuperación del cavernomá, le ayudó a emular a su “ídolo” y así retomar la bicicleta en el 2005.

Sé que a pesar del poco o nulo apoyo del Astana a Contador y su relación con todo el staff, lo hecho por el español es de admirarse y respetarse, ganó el Tour a base de su propio esfuerzo. Pero hoy como lo hizo antes, ha demostrado su egoísmo, tal y como lo hizo en competencia bajando a Lance del 2º puesto y dejando sin posibilidades de podio al teutón Kloden. Como el campeón que es, creo que debería mostrar más respeto y humildad hacia un 7 veces campeón como lo es Armstrong.

Tour de France 2009: Contador Campeón

Contador ganador del Tour de France 2009

Hoy concluyó el Tour de France 2009 en París, después de una etapa final mayormente ceremonial sobre terreno plano. En la etapa del Sábado, Alberto Contador prácticamente aseguraba su segunda victoria en el prestigioso Tour de Francia, mientras Lance Armstrong retuvo su tercer puesto en la general después de la penúltima etapa que concluyó en el exigente Mount Ventoux.

Dos años después de su primer triunfo en el Tour de France, Alberto Contador volvió a los más alto del podio de los Campos Elíseos para recoger el título de número uno de la 96 edición, la que coloca al ciclista español en el palmarés con dos victorias al lado de nombres ilustres como Gino Bartali, Fausto Coppi, Bernard Thevenet o Laurent Fignon.

Sobre la diferencia entre la victoria de 2007 y la de 2009, Contador dijo: “Las dos victorias han sido muy difíciles. En 2007 un poco apurada con la contrarreloj final, ahora tenía más renta, más ventaja. Este año ha sido una combinación física y mental, la de 2007 fue solo física. ¿Cuál me costó más? No sabría decir cual”.

Contador y Armstrong en el podioRespecto a su futuro, Contador dejó claro dos cosas: que habrá bastante movimiento y que no seguirá al lado de Lance Armstrong. El ciclista de Pinto dejó claro que su actual compañero Lance Armstrong será un rival para las próximas ediciones del Tour.

“El año que viene Lance Armstrong hará un buen papel en el Tour y será candidato a la general. Sin duda que será un rival muy duro”, afirmó. Contador no se mostró preocupado por la posibilidad de alcanzar récords, como los cinco de Indurain ó los 7 de Armstrong. 

Lo que nos deja el Tour 2009 fue la gran actuación de Andy Schleck, quien aportó combatividad sin límites durante las montañas. Armstrong logró su objetivo mínimo de pisar de nuevo el podio del Tour, 4 años después, y por si alguien tenia dudas de que se había dopado, a sus 37 años está en un gran nivel, “Asegurar la tercera plaza está bien contra estos chavales. No me puedo quejar, siendo un vejete. La carrera ha sido muy agresiva de principio a fin”, aseguró el 7 veces ganador del Tour. Fränk Schleck, otro integrante del Saxo Bank, junto con su hermano Andy, estarán tentados para la próxima temporada ciclística a rodar en el nuevo equipo de Lance Armstrong, será el Team Radioshack para la temporada 2010, en la que tiene previsto correr en el Tour de Francia probablemente al mando del ahora director deportivo del Astana, Johan Bruyneel. También fue noticia la ausencia de casos de dopaje. La organización no dio a conocer un solo positivo en las tres semanas de carrera. ¿Cambio de actitud de los corredores?, ¿efectividad en los controles? El Tour fue muy criticado por los escándalos en los tres últimos años. La tranquilidad en esta materia marcó la edición 2009.